Celebrating Mexican artists for Cinco de Mayo

Get to know Zuleyma Castrejon Salinas

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Zuleyma Castrejon Salinas is a teaching artist living and practicing in the Queen City. She has experience teaching art at all life stages from child to senior adult. Her practice is very versatile and she likes to explore anything and everything from painting to jewelry making and everything in between.

Tell us a bit about your background

I was born in Huitzuco, Guerrero, Mexico to a young mother and father. I spent my first couple of years living there with my mother. My father made his way to the U.S when I was 1 year old to help provide for us, since we were scarce on money and resources.

My mom and I arrived in Monroe, North Carolina in August of 1996 shortly before my third birthday and my mom’s 18th birthday. We arrived to the United States at a time where resources for Spanish-speaking individuals were not as easily accessible as they are now. Mom and I did not speak any English and my dad was always working, so he did not teach us the little English that he already knew.

Early artistic roots

Because mom and I didn’t speak English, and mom didn’t know how to drive, we passed our time walking to the nearby Family Dollar. From a young age, Mom and dad always bought me coloring books, puzzles, crayons, watercolor paints, and notebook paper.

I eventually started kindergarten and the only things I knew how to say in English were, “Can I go to the bathroom?’ And “finger.” I learned English quickly after that and soon excelled in all of my studies. I was the first in my family to graduate both high school and college. I graduated summa cum laude from Johnson C. Smith University in May of 2016. At JCSU, I studied visual and performing arts with a concentration in studio art.

Observe. Bridge. Respond. Art (OBRA)

Early in college, I joined a Latinx-led art collective called OBRA collective. We are an art collective made up of Latinx and ally artists that create art that celebrates our heritage and raises awareness about issues that the immigrant community faces.

As an art collective, we:

• Lead community workshops
• Plan and execute art exhibitions
• Collaborate with different partners, including the city of Charlotte
• Listen and respond to the needs of our community

OBRA collective tapestry mural

This is one of our largest projects. We partnered with the city of Charlotte and the community of East charlotte to design and create a mural that was representative of the people of East charlotte. You can see the mural at the intersection of Monroe and Idlewild roads. The people of East Charlotte come from many parts of the world. These countries were represented through their fauna, flora, and traditional textile patterns.

My art is very reflective of my Mexican culture and heritage through its imagery and bright, bold colors. Most of my art is highly influenced and inspired by my experience as a Mexican woman.

Photography

These two photographic series were both inspired by my parents. I am forever grateful for all of their sacrifices because I wouldn’t be where I am without them.

Celebrando Artistas Mexicanos Por El 5 de Mayo

Llegar a saber Zuleyma Castrejon Salinas

Soy un artista docente que vive y ejerce en la Cuidad Reina. Tengo experiencia enseñando arte en todas las etapas de la vida, desde niño hasta adulto mayor. Mi práctica es muy versátil y me gusta explorar cualquier cosa, desde la pintura hasta la fabricación de joyas y todo lo demás.

¿DE DONDE SOY?

Nací en Huitzuco, Guerrero, México a unos padres jóvenes. Pasé mis primeros años viviendo allí con mi madre. Mi padre se dirigió a los EE. UU. Cuando yo tenía 1 año para ayudar a mantenernos, ya que éramos escasos de dinero y recursos.

Mi mamá y yo llegamos a Monroe, Carolina del Norte en agosto de 1996, poco antes de mi tercer cumpleaños y poco antes de que mi mamá cumpliera 18. Llegamos a los EE. UU. en un momento en el que los recursos para las personas de habla hispana no eran tan accesibles como ahora. Mamá y yo no hablábamos nada de inglés y mi papá siempre estaba trabajando, así que no nos enseñó el poco inglés que el ya sabía.

Primeras raíces artísticas

Debido a que mamá y yo no hablamos inglés y mamá no sabía conducir, pasamos nuestro tiempo caminando hacia el family dollar cercano. Desde temprana edad, mamá y papá siempre me compraron libros para colorear, rompecabezas, crayones, pinturas de acuarela y papel para cuadernos.

Finalmente comencé el kinder y las únicas cosas que sabía decir en inglés eran: “¿Puedo ir al baño?” y “dedo”. Aprendí inglés rápidamente después de eso y pronto sobresalí en todos mis estudios. Fui la primera en mi familia en graduarme tanto de la escuela secundaria como de la universidad. Me gradué Summa Cum Laude de la Universidad Johnson C. Smith en Mayo de 2016. En JCSU estudié artes visuales y escénicas con una concentración en artes plásticas.

Observe. Bridge. Respond. Art (OBRA)

Temprano en la universidad me uni a una colectiva de arte latinx llamada obra colectiva. Somos una colectiva de arte hecha de artistas latinx y aliados que crean arte que celebra nuestra herencia y que sensibiliza los temas que enfrenta la comunidad inmigrante.

COMO COLECTIVA NOSOTROS:

• OFRECEMOS TALLERES COMUNITARIOS
• PLANIFICAMOS Y EJECUTAMOS EXPOSICIONES DE ARTE
• COLABORAMOS CON DIFERENTES SOCIOS, INCLUYENDO LA CIUDAD DE CHARLOTTE
• ESCUCHAMOS Y RESPONDEMOS A LAS NECESIDADES DE NUESTRA COMUNIDAD

Tapestry mural

Este es uno de nuestros mayores proyectos. Nos asociamos con la ciudad de charlotte y la comunidad de east charlotte para diseñar y crear un mural representante de la comunidad de east Charlotte. Puedes ver el mural en la interseccion de Monroe Road Y Idlewild Road.

La gente de east charlotte proviene de muchas partes del mundo. Estos países estuvieron representados a través de su fauna, flora y patrones de textiles tradicionales.

Arte Personal

Mi arte refleja mucho mi cultura y herencia mexicana a través de sus imágenes y colores brillantes y atrevidos. La mayor parte de mi arte está muy influenciado e inspirado por mi experiencia como mujer mexicana.

Estas 2 series fotográficas fueron inspiradas por mis padres. Siempre estaré agradecida por todos sus sacrificios porque no estaría donde estoy sin ellos.